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Salud bucal en la anorexia y bulimia

Cuidado

08 nov 2021

La anorexia y bulimia son trastornos de la conducta alimentaria (TCA) que pueden tener consecuencias muy negativas sobre la salud bucal.

Los principales factores son la malnutrición y la deshidratación que provocan, cuyos efectos pueden tener un impacto muy negativo en dientes, encías y demás estructuras de la cavidad bucal.

La malnutrición, la deshidratación y los vómitos son las principales causas de las alteraciones bucales en la anorexia y bulimia.

Sin embargo, las consecuencias de la bulimia y la anorexia en la boca son especialmente significativas cuando estas son de tipo purgativo. Es decir, cuando van acompañadas de vómitos provocados y el uso abusivo de laxantes y diuréticos.

El daño que provocan estos trastornos de la conducta alimentaria son más graves cuanto más se prolonguen en el tiempo. De ahí la importancia del diagnóstico y el tratamiento precoces.

En ese sentido, los profesionales de la odontología tienen un papel clave. A veces, las lesiones bucales son las primeras señales de alarma que hacen sospechar de un posible TCA.

Esto es especialmente relevante, ya que la anorexia y la bulimia son trastornos graves que pueden desencadenar enfermedades físicas importantes y, en casos extremos, llegar a provocar la muerte (siendo las causas más frecuentes el suicidio o la desnutrición).

Además, algunas de las manifestaciones bucodentales que provocan no pueden ser revertidas. De este modo, es fundamental reconocerlas de manera precoz y tratarlas con prontitud.

Principales alteraciones bucales en la anorexia y la bulimia

Las principales manifestaciones bucales que provocan la anorexia y la bulimia son erosión dental, caries, alteraciones en la lengua, en los tejidos periodontales y en las glándulas salivales, bruxismo y disfunciones de la articulación temporomandibular.

Erosion dental. El reflujo de fluidos del estómago a través del vómito daña el tejido dental provocando la erosión del diente.

Los dientes más afectados suelen ser los superiores, sobre todo por las caras internas. Esto se debe a que la lengua dirige el contenido gástrico hacia delante durante el vómito y, al mismo tiempo, protege a los dientes inferiores.

Al mismo tiempo, la agresión química provocada por el ácido del vómito se ve agravada por la agresión mecánica causada por el cepillado frecuente para eliminar el mal sabor y la sensación áspera de la boca después del vómito.

Esta abrasión también puede arrastrar los prismas del esmalte debilitado, contribuyendo a la formación de caries.

Caries dental. La mayor incidencia de caries en pacientes con anorexia y bulimia es un factor discutido por el carácter multifactorial de la enfermedad.

Aún así, diferentes estudios sí refieren un mayor riesgo de caries en los trastornos de la conducta alimentaria.

Los principales factores desencadenantes serían una alimentación alta en carbohidratos asociada a una deficiente higiene bucal, la mayor acidez en la cavidad bucal por los cambios en la flora bacteriana y por los vómitos, y la disminución del flujo salival y la xerostomía por la pérdida de líquidos por el vómito, el uso de diuréticos y laxantes o el consumo de ciertos fármacos.

En ese sentido, cabe mencionar que las personas con anorexia y bulimia pueden estar bajo tratamientos antidepresivos, los cuales pueden contribuir a la aparición de boca seca.

Xerostomía. Las personas con anorexia y bulímica de tipo purgativo pueden presentar grados variables de xerostomía como consecuencia de la deshidratación, la malnutrición, la mala absorción, la ansiedad, los desórdenes hormonales, el uso de antiespasmódicos, diuréticos y laxantes, y el consumo de medicación depresora del sistema nervioso.

Alteraciones en las glándulas salivales. Estos trastornos de la conducta alimentaria también pueden afectar a las glándulas salivares.

Se ha observado que suele producirse una hipertrofia de la glándula parótida, localizada debajo de la oreja y detrás de la mandíbula inferior, entre 2 a 6 días después de un episodio de ingesta compulsiva y purgas. Esta alteración puede persistir incluso después que la anorexia y la bulimia hayan sido revertidas o bien hayan desaparecer espontáneamente.

Paralelamente, la deshidratación ocasionada por los vómitos crónicos puede provocar una infección viral o bacteriana en dicha glándula (sialoadenitis). De ser así, el flujo salival se reduce y la saliva se vuelve más espesa y viscosa.

También se ha relacionado la malnutrición y el crecimiento de las glándulas salivales. Este aumento de tamaño puede aparecer y desaparecer, o bien ser persistente si el desorden alimenticio progresa. Cuando esto ocurre, se observa una deformidad facial bilateral o unilateral.

Lesiones en la mucosa y la lengua. Las deficiencias nutricionales (especialmente de vitamina C y vitaminas B1, B6 y B12) y la xerostomía provocan una alteración de las mucosas de la cavidad bucal.

Todo ello, junto al contenido ácido del vómito, las hace mas susceptibles a presentar úlceras, infección, enrojecimiento, dolor, queilitis angular (pequeñas heridas en la comisura de la boca) y fisuras labiales

Las alteraciones en la lengua son de tipo sensorial y puede presentar una apariencia de glositis atrófica. Es decir, la lengua se inflama y adquiere una apariencia lisa.

También es posible presentar laceraciones por la inducción del vómito, la rápida ingesta de alimentos o la fuerza de regurgitación.

La candidiasis oral es otro síntoma que puede presentarse en las personas con anorexia y bulimia al poder ir asociada a deficiencias nutricionales.

Alteraciones periodontales. Los trastornos periodontales son comunes en la anorexia y la bulímia.

Las principales causas son la deshidratación de los tejidos bucales, las deficiencias en la producción de saliva, los problemas hormonales y metabólicos, la pobre higiene bucal y los déficits nutricionales.

Respecto a esto último, la falta de vitamina C es especialmente dañina al causar defectos en la síntesis de colágeno, lo que se asocia con la inflamación gingival generalizada, el sangrado gingival espontáneo, ulceraciones, movilidad dental y aumento de la severidad de la infección periodontal.

La gingivitis es la alteración periodontal más recuente y, según diferentes estudios, el índice de placa suele ser más alto en los pacientes anoréxicos que en los bulímicos.

Bruxismo. Los factores psicológicos presentes en la anorexia y bulimia como la ansiedad, la ira o la frustración pueden favorecer la aparición de bruxismo y, como consecuencia, problemas de dolor orofacial.

Disfunciones de la articulación temporomandibular. La falta de ciertos nutrientes en el organismo puede provocar inflamación en las articulaciones.

En caso de presentar algún grado de osteopenia u osteoporosis, el daño a nivel de los componentes óseos de la articulación temporomandibular puede manifestarse por medio de disfunciones.

Por todo ello, es fundamental que los profesionales de la odontología conozcan el impacto de la anorexia y bulimia en la boca y como detectar sus manifestaciones en la cavidad bucal. Asimismo, es vital que formen parte del tratamiento multidisciplinar que deberían recibir las personas con estos trastornos.  

 

 

Bibliografía

Estévez, M. Trastorno de la conducta alimentaria y salud bucal [en línea]. Colegio Profesional de Higienistas Dentales de Madrid, 2020. <http://colegiohigienistasmadrid.org/blog/?p=669>

[Consulta: 14 de octubre de 2021]

Guerrero-Castellón, M.P. Barajas-Cortés, L.L., et alt. Manifestaciones bucales de los trastornos de la conducta alimentaria: anorexia y bulimia [en línea]. Revista Tamé, 2019. <https://www.medigraphic.com/pdfs/tame/tam-2019/tam1923n.pdf>

[Consulta: 14 de octubre de 2021]

Ochoa, L., Dufoo, S., et alt. Principales repercusiones en la cavidad oral en pacientes con anorexia y bulimia [en línea]. Revista Odontológica Mexicana, 2008. <https://www.medigraphic.com/pdfs/odon/uo-2008/uo081g.pdf>

[Consulta: 14 de octubre de 2021]

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