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Salud periodontal y enfermedades respiratorias

Cuidado

11 ago 2021

En la boca coexisten millones de microorganismos y es la puerta de entrada de muchas enfermedades, entre ellas, las respiratorias.

En ese sentido, cada vez existe más evidencia que confirma la relación entre una deficiente salud bucodental y la presentación o reaparición de neumonía y bronquitis, así como exacerbaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Cada vez existe más evidencia de la relación entre salud periodontal y ciertas enfermedades respiratorias, tales como bronquitis, neumonía, EPOC y Covid-19.

La explicación estaría en la aspiración hacia las vías respiratorias inferiores de patógenos que se encuentran en la boca o la faringe. Entre ellos, Porphyromonas gingivalis, Prevotella intermedia y Actinobacillus actinomycetemcomitans.

Paralelamente, se cree que las enzimas de los patógenos periodontales podrían modificar los receptores de adhesión de la superficie de la mucosa y promover la permanencia de los patógenos respiratorios, los cuales serían aspirados hacia los pulmones.

También se ha señalado que las citoquinas procedentes de los tejidos periodontales podrían producir una alteración del epitelio respiratorio, haciéndolo más vulnerable a los patógenos.

De este modo, una mala salud bucodental – sobre todo, periodontal – tiene un impacto negativo en la salud pulmonar y es un factor de riesgo para sufrir y/o agravar ciertas enfermedades respiratorias.

Más recientemente, también se han relacionado las enfermedades periodontales con un peor pronóstico en el caso de infección por Covid-19.

Neumonía y bronquitis

La neumonía es una infección de los sacos aéreos de uno o ambos pulmones causada por bacterias, micoplasmas, virus, hongos o parásitos.

Existen diferentes tipos de neumonía y de todas ellas se han realizado correlaciones con el estado de la salud bucal.

La neumonía es una enfermedad que puede ser grave e incluso mortal, sobre todo entre la población mayor.

Este punto es especialmente importante, ya que se ha observado un aumento en la incidencia de esta patología en relación a la presencia en la boca de microorganismos considerados no habituales como Pseudomonas aeruginosa y gérmenes anaerobios.

Una hipótesis es que este incremento se deba, en gran parte, al envejecimiento de la población.

En muchos casos, las personas mayores cuentan con una peor salud bucodental, por lo que hay un mayor riesgo de que el contenido bacteriano que se encuentre en la boca o la faringe pase a las vías respiratorias inferiores.

Por eso es tan importante que este colectivo pueda llevar a cabo una rutina de higiene bucodental adecuada y un buen tratamiento y mantenimiento de las enfermedades periodontales.

Esta recomendación es extensible a toda la población, ya que las visitas periódicas al dentista reducirían la cantidad de bacterias que pueden ser aspiradas. Así lo sugiere un reciente estudio donde se muestra que las personas que no van al odontólogo tienen un riesgo hasta un 86% mayor de desarrollar neumonía que aquellas que acuden dos veces al año.

La bronquitis tiene un carácter más leve que la neumonía, pero puede tener un carácter crónico.

Esta afección consiste en una inflamación de los conductos bronquiales, las vías respiratorias que llevan oxígeno a los pulmones. Puede estar provocada también por bacterias, por lo que la salud periodental juega igualmente un papel clave.

Otras causas de bronquitis pueden ser los virus o los agentes irritantes como el humo del tabaco.

EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una afección crónica frecuente que causa la obstrucción del flujo de aire a los pulmones.

Estudios recientes han señalado que las personas con una mala salud bucal (elevado índice de placa dental y pérdida ósea alveolar) existe un riesgo significativamente mayor de sufrir dicha enfermedad.

De hecho, se ha determinado que la enfermedad periodontal es un factor de riesgo independiente para el desarrollo de EPOC. Al mismo tiempo, estudios observacionales han mostrado que las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica tienen más riesgo de desarrollar enfermedades periodontales que las personas que no las tienen.

La buena noticia es que el tratamiento de la gingivitis y la periodontitis disminuye el número de exacerbaciones e incluso podría llegar a enlentecer la reducción de la función pulmonar.

Las personas con EPOC también pueden sufrir patologías bucodentales secundarias a los fármacos empleados para el tratamiento de la enfermedad, tales como las caries y la candidiasis oral.

Todo ello hace que la higiene bucodental y las visitas periódicas al odontólogo sean imprescindibles en estos pacientes.

Covid-19

La cavidad bucal no solo juega un papel fundamental en la infección y la transmisión de la Covid-19, sino que los síntomas de la enfermedad pueden manifestarse también en esta parte del cuerpo.

Pero la relación entre salud bucal y Covid-19 va incluso más allá. Un estudio reciente (Marouf et al. 2021) concluye que las personas con periodontitis que adquieren la infección tienen más  riesgo de desarrollar complicaciones graves, incluyendo la muerte, que las personas sin esta enfermedades de las encías. 

Una hipótesis es que el acúmulo de placa dental origina inflamación a nivel gingival y, en los casos de periodontitis, puede contribuir a un estado inflamatorio sistémico.

Este riesgo a sufrir complicaciones es especialmente significativo en personas con diabetes, enfermedad cardiovascular o inmunodeprimidas.

Tener el nivel de placa dental controlado es de vital importancia para prevenir la gingivitis y la periodontitis.

Para ello, es imprescindible mantener una buena higiene bucodental con dentífricos y colutorios que contengan activos que ayuden a prevenir la formación de biofilm y reducir su acumulación. Entre los más destacados, el Cloruro de Cetilpiridinio (CPC).

Este principio activo, además, ha adquirido especial importancia por su posible acción ante la Covid-19. Estudios de laboratorio han demostrado que algunos colutorios con CPC inactivan el virus SARS-CoV-2, sugiriendo que podrían disminuir la carga viral y el riesgo de transmisión del virus, así como el riesgo de desarrollar la infección con manifestaciones más severas. 

Otra medida fundamental para mantener la placa dental bajo control es la limpieza interdental.

Paralelamente, hay que acudir de manera regular al odontólogo. Esto es indispensable para poder revisar el estado de las encías y, en caso de ser necesario, pautar una higiene bucodental profesional y/o otros tratamientos.

 

Bibliografía

Puchades, P. Cuida tus encías, tus pulmones te lo agradecerán [en línea]. Cuida tus encías. Publicación divulgativa de la Fundación SEPA de periodoncia e implantes dentales, 2017. <http://www.sepa.es/web_update/wp-content/uploads/2017/04/CTE12_Definitivo.pdf>

[Consulta: 14 de julio de 2021]

Redacción. Regular dental visits and cleanings lessen the risk of pneoumonia, study says [en línea]. Virginia Commonwealth University, 2016. <https://news.vcu.edu/article/Regular_dental_visits_and_cleanings_lessen_the_risk_of_pneumonia>

[Consulta: 14 de julio de 2021]

Marouf, N. Cai, W. et alt. Association between periodontitis and severity of COVID-19 infection: A case-control study [en línea]. Journal of Clinical Periodontology, 2021. <https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jcpe.13435>

[Consulta: 14 de julio de 2021]

 

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