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Perdiendo el miedo a ir “al dentista” (I): La edad antigua

Curiosidades

25 mayo 2016

La Odontología, como especialidad médica, contrariamente a lo que se suele pensar, tiene una larga y dilatada historia. Los problemas relacionados con la boca y los dientes han afectado a los seres humanos desde épocas remotas, y así se demuestran en numerosos yacimientos arqueológicos repartidos por todo el mundo.

Ante ese problema sanitario, las civilizaciones antiguas intentaron solventarlo con prácticas médicas ayudados por varios instrumentos que suponen el origen de los que actualmente son utilizados por nuestro dentista.

Si bien hay indicios de tratamientos dentales por parte de primitivos curanderos de hace 14.000 años, las primeras escuelas médicas bien documentadas datan de Egipto y, sobre todo, de la Grecia clásica


Si bien hay indicios de tratamientos dentales por parte de primitivos curanderos de hace 14.000 años, las primeras escuelas médicas bien documentadas datan de Egipto y, sobre todo, de la Grecia clásica, posteriormente evolucionadas en la antigua Roma.

De esas dos épocas datan no solo restos arqueológicos presentes actualmente en museos, sino también textos de autores como Hipócrates, Celso o Galeno en los que citan expresamente instrumental odontológico y quirúrgico. Como es lógico, eran instrumentos manuales que basaban su eficacia en la pericia del ‘médico’.

Entre los principales instrumentos odontológicos de aquella época, muy numerosos, cabe destacar los estiletes, de forma alargada, cilíndrica y terminada en punta. Aunque eran utilizados para múltiples funciones, como por ejemplo escribir sobre cera en las tablillas, algunos autores describen cómo también eran utilizados para múltiples usos dentales como en los traumatismos de los alveolos.

Para eliminar el sarro, uno de los métodos preferidos por los ‘dentistas’ griegos y romanos era el empleo de los raspadores o legras. Junto con las limas, eran los instrumentos más utilizados por los odontólogos de aquella época.

Otro de los métodos médicos más utilizados en épocas antiguas fue la cauterización, bien de heridas abiertas o de lesiones. En este caso, en los tratamientos dentales sobre los alveolos también se utilizaban los denominados cauterios.

A la hora de abordar intervenciones dentales más complejas, en donde el acceso al área operada era más complicado, los dentistas de la antigüedad recurrían a los escalpelos, o bisturíes, de diversas formas y tamaños. Incluso se han encontrado modelos en los que el mango podía separarse del escalpelo en sí y utilizar diversos cabezales para diferentes usos.

La fuerza bruta también tenía su lugar entre el instrumental odontológico antiguo. Así, se han encontrado referencias a pequeños martillos para ayudar en la extracción de dientes, pero su utilización era complicada y delicada, pudiendo llegar incluso a producir luxaciones de mandíbula en los  pacientes. Para ayudar en esas extracciones se utilizaban también pinzas que sujetaban los dientes.

Otra forma invasiva de tratar afecciones dentales, sobre todo abscesos, eran los taladros manuales.

El número de herramientas conservadas es extenso (cyathiscomele, dentiscalpium, etc.), siendo sus formas primitivas el origen del actual instrumental que cualquier odontólogo moderno tiene a su disposición

Sobre el material utilizado en la construcción de este tipo de instrumental, sería muy variado, pero en Roma y Grecia eran, sobre todo, de bronce y, cuando se requería dureza y durabilidad como sucede con las limas, se utilizaba el acero.

Durante la Edad Media apenas variaron los instrumentos utilizados hasta el desarrollo, ya en la Edad Moderna, de lo que hoy conocemos como Odontología.

 

Fuentes:

“The practice of dentistry in ancient Egypt”. R.J. Forshaw

“Los instrumentos quirúrgicos en Odontología de época clásica”. Enrique Luis Borobia y María Luz Parra.

“Surgical instruments from Ancient Rome”. University of Virginia
 

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